07 jul 2020

Wijgmaalse verzetsstrijdster Jeanne Dormaels krijgt eigen plein

Een aantal Leuvenaars riep op Internationale Vrouwendag vorig jaar onder meer op om een straat te vernoemen naar Jeanne Dormaels, een Wijgmaalse verzetsstrijdster uit de Tweede Wereldoorlog. De stad ging samen met de buurt op zoek naar een geschikte straat. Vandaag huldigde de stad samen met de dochter van Jeanne Dormaels en enkele initiatiefnemers het Jeanne Dormaelsplein voor het station in Wijgmaal officieel in.

Verschillende Leuvenaars riepen het stadsbestuur vorig jaar op om meer straatnamen naar een vrouw te vernoemen. Ze stelden onder andere voor om een straat te vernoemen naar Jeanne Dormaels. Nadien nomineerden ze Jeanne Dormaels ook in het kader van het Canvas-programma 'Meer vrouw op straat'.

"We vonden dat een heel goed idee en hebben daarop de koppen bij elkaar gestoken", aldus schepen van gelijke kansen Lies Corneillie. "Samen met de buurtbewoners hebben we uiteindelijk beslist om het stationsplein in Wijgmaal, het verlengde van de Stationsstraat, om te dopen tot het Jeanne Dormaelsplein." In het bijzijn van de initiatiefnemers en Mariette Vandenbosch, haar dochter, onthulde de stad vandaag het straatnaambord, een bijzonder moment.

"Een blijvende herinnering aan een moedige verzetsvrouw. Door haar een straatnaam te geven zullen we haar naam terug vaker uitspreken." - Lies Corneillie

"We vinden het belangrijk dat vrouwelijke rolmodellen aanwezig zijn in het publieke domein. Straatnamen zijn daar een belangrijk en zichtbaar voorbeeld van. Slechts 3% van de Leuvense straten die naar een persoon zijn vernoemd, verwijzen naar een vrouw. Het onevenwicht is dus groot en dat moet anders. Daarom zijn we volop bezig met de inhaalbeweging", aldus Lies Corneillie.

Jeanne Dormaels keert terug naar Wijgmaal

Jeanne Dormaels was een huisvrouw met drie kinderen. Ze woonde op nummer 4 van wat toen nog de Elf-Novemberstraat heette, maar nu bekend staat als de Acht-Meistraat. Na de Duitse inval sloot ze zich aan bij een gewapende verzetsgroep en smokkelde ze met de fiets brieven, wapens en munitie naar Tildonk. Ze werd opgepakt door de Gestapo op 18 februari 1944 en vervolgens naar Duitsland gedeporteerd, waar ze in maart 1945 stierf in het kamp van Ravensbrück. Haar dochter Mariette, die erbij was toen haar moeder werd opgepakt, woont vandaag nog steeds in de Acht-Meistraat.

Jeanne Dormaels is dus nooit meer teruggekeerd. "Nu, 75 jaar later, laten we Jeanne Dormaels terug thuis komen in haar geliefde Wijgmaal door het plein voor het station naar haar te vernoemen”, aldus schepen Corneillie. “Een blijvende herinnering aan een moedige verzetsvrouw. Door haar een straatnaam te geven zullen we haar naam terug vaker uitspreken."

Het werk is nog niet af

De voorbije maanden heeft het stadsbestuur heel wat straten vernoemd naar spraakmakende vrouwen. Zo huldigde de stad de Marie Thumas-Durieuxbrug in en opende de KU Leuven de aula Emma Vorlat. Op de toekomstige Hertogensite worden zeven straten vernoemd naar vrouwelijke zorgverleners. Ook Jeanne Devos kreeg een eigen plein, namelijk het Benedenplein in Kessel-Lo.

Maar het werk is niet af. "Ook bij volgende straatnaamkeuzes zullen we er op toezien dat er voldoende vrouwen aan bod komen. Ook bij standbeelden, muurschilderingen, namen van zalen of awards roepen we op om aandacht te hebben voor de gelijke representatie van mannen en vrouwen", vult Lies Corneillie aan. “We blijven Leuvenaars oproepen om suggesties in die zin te doen.”