19 jun 2021

Wereldvluchtelingendag: ‘Iedereen op het veld’ in Leuven

Naar aanleiding van Wereldvluchtelingendag op 20 juni, organiseerde stad Leuven vandaag samen met OH Leuven, Voetbal Vlaanderen en de Koninklijke Belgische Voetbalbond (KBVB) 'Iedereen op het veld'. Dat is een voetbaltornooi voor spelers met een vluchtverhaal. De stad en partners schonken met het tornooi extra aandacht aan mensen met een vluchtverleden en de miljoenen mensen die vandaag nog steeds op de vlucht zijn voor oorlog, geweld of vervolging. De stad maakt ineens ook bekend dat Leuven op 3 oktober opnieuw gaststad is voor de Refugee Walk van Vluchtelingenwerk Vlaanderen.

Vandaag, zaterdag 19 juni, verzamelden zo’n honderd spelers met een vluchtverhaal op het voetbalveld Bruineveld in Kessel-Lo. OH Leuven en de stad organiseerden er met verschillende partners uit de voetbalwereld een intercultureel voetbaltornooi naar aanleiding van Wereldvluchtelingendag. "Met deze verbindende activiteit schonken we vandaag extra aandacht aan de naar schatting tachtig miljoen mensen die wereldwijd op de vlucht zijn, maar ook aan mensen met een vluchtverhaal. We vinden dat als stad belangrijk, want Leuven is geen eiland in de wereld", vertelt schepen van mondiaal beleid Lies Corneillie.

Voetbal verbindt

"We willen met 'Iedereen op het veld' de integratie van vluchtelingen en asielzoekers bevorderen, want voetbal heeft de kracht om mensen samen te brengen. Met de steun van Fedasil en stad Leuven organiseren we daarom samen met de KBVB, Pro League, ACFF en Rode Kruis-Vlaanderen en Croix Rouge de Belgique deze bijzondere dag", zegt Hedeli Sassi, Football & Social Responsibility Coordinator van de KBVB.

"Met deze verbindende activiteit schenken we extra aandacht aan alle mensen met een vluchtverhaal. We vinden dat belangrijk, want Leuven is geen eiland in de wereld." - Lies Corneillie

Schepen van diversiteit, Lalynn Wadera, vult aan: "Als er een sportactiviteit is die ons allemaal verbindt, dan is het toch voetbal? Supporteren voor je favoriete ploeg, spontaan een balletje trappen op het plein, of de uitbundige euforie na een overwinning… Overal ter wereld leeft het voetbal. Dat verbindende verhaal is ook wat we in ons Leuvens onthaalbeleid schrijven. We focussen op wat we delen. Zo zorgen we voor een warm onthaal voor nieuwkomers, waardoor iedereen zich hier thuis kan voelen."

Acht verschillende clubs

Na de opwarming, waar ook schepenen Wadera en Corneillie aan deelnamen, gaven burgemeester Mohamed Ridouani, staatsecretaris voor asiel en migratie Sammy Mahdi en CEO van OH Leuven Peter Willems de officiële aftrap. Acht clubs, bestaande uit mensen met een vluchtverleden, namen het vervolgens afwisselend tegen elkaar op. Zo waren aanwezig: het OHL World Team, BX Brussels, Royal Europa 90 Kraainem FC, FC Inter Hasselt, VVC Beernem, Samadoon Royal Excel Refugees en Croix-Rouge de Rocourt.  

Het evenement trok dit jaar merendeels mannelijke spelers aan, maar onder begeleiding van de OHL Women en Fedasil Moeskroen, genoten ook meisjes en vrouwen met een vluchtverhaal van een sportieve dag vol wedstrijden, voetbalinitiatie en randanimatie.

"Iedereen op het veld is in 2017 opgestart en we zijn zeer trots op alle voetbalclubs die zich inzetten voor het onthaal van asielzoekers en vluchtelingen. We zien zeer mooie initiatieven van clubs die leden ontvangen als speler enerzijds en als vrijwilliger anderzijds . Hun inzet en tijd is van groot belang voor deze nieuwe leden. Deze momenten in de club bieden hen een ruimer netwerk, extra taalkansen, zelfontplooiingskansen enz. Kortom, een niet te onderschatten investering", besluit Hedeli Sassi.

Op het einde van de dag werden alle sportieve deelnemers gehuldigd in een slotceremonie.

Refugee Walk opnieuw in Leuven

Naar aanleiding van Wereldvluchtelingendag maakt stad Leuven ook bekend dat de Refugee Walk, een initiatief van Vluchtelingenwerk Vlaanderen, dit jaar opnieuw plaatsvindt in Leuven. Leuven was in 2019 al gaststad voor de Refugee Walk. "Wereldwijd zijn bijna tachtig miljoen mensen op de vlucht voor geweld, oorlog en vervolging. Ze leggen enorme afstanden af, vaak te voet, op zoek naar een veilige thuis. Tijdens de Refugee Walk op 3 oktober 2021 kunnen we massaal opnieuw onze solidariteit tonen door samen te wandelen en zo geld in te zamelen voor mensen op de vlucht”, laten schepenen Corneillie en Wadera nog weten. We hopen op een grote opkomst!"

Cookies op groen.be

Groen gebruikt functionele en analytische cookies die noodzakelijk zijn om de website goed te laten functioneren. Deze cookies verwerken geen persoonsgegevens en hier is geen toestemming voor nodig.

Als je daarvoor toestemming geeft, maken we ook gebruik van marketingcookies. Die stellen ons in staat om de website beter af te stemmen op jouw voorkeuren.

Je kunt je instellingen altijd weer wijzigen op de pagina over de cookies.

Voorkeuren aanpassen
Alle cookies accepteren